Re-Imagining Science Education For All 
Benoît Urgelli
last up-date : 06-Jui-2014


Guillaume LAVIGNE, Kim-Lan HONG, Timothée MERLE D'AUBIGNE, Vicki LEUNG, Lionel SCOTTO D'APOLLONIA, Gwenaelle ROUX
Olivia GOLLAIN, Marie-Clotilde BLANC, Denis POIZAT, Raphaelle RAAB, Stéphanie HOANG
Myriam VIAL,  Dominique ROJAT, Pierre-Jean GODARD, Stéphane SALONIA, Béatrice DENIS, Grégoire MOLINATTI
Jules DOURSON, Carol BAUSOR, Yannick SARRAND, Robin KUHN, Oumayma KHAMMAL




I feel a little cramped in this shirt... because it's a size S ! but I wanted to wear it because aside from the fact that it's a teenager's t-shirt, I think it carries an important message, and this is the message I want to discuss with you today, the message of science and the love of science.

You know, science changes our lives, science is present in our daily lives, in both academic and applied forms. It has changed our past and it will undoubtedly continue to change the future. If you follow science news through the various medias, on television, the internet, or on your tablet, you know that there is not a day where a major scientific breakthrough isn't announced.

The year 2013 is particularly representative of this point of view, for example with issues on health and medicine, with this incredible perspective to repair man, manufacture artificial organs, and using 3D printers to produce restorative organs. We also have the opportunity now to implant stem cells to repair some failing organs, and we hope to reach more with the surgery of our genes in order to repair genetic pathologies.

This year, as you may know, major advances in science were also made in neuroscience, to understand our brains and then try to explore our consciousness, and understand how the human mind works.

The last major point, in my opinion, was the exploration of the solar system. It continues with these rovers that are sent into the solar system but also beyond it, looking for traces of life. The best known example is the Mars exploration where the US rover Curiosity sent us regular images of the surface of this planet, images allowing us to understand its history, its place in the solar system and also, hopefully, the origin of life on Earth.

It now continues beyond the American adventure, with international exploration such as China, who has joined this exploration exercise, and you probably know that for 2020, we are told the first Chinese to the Moon ! 1969 was the first American, I do not know if you've lived the event, I was not yet born and I missed the event by one year, but in 2020, I hope we will be there in my living room in front of a tablet, for example, to experience the event in colour... and given how technologically advanced we are today, we may even imagine living the event in that way : you put on your 3D glasses, and then you're in the living room and you have in front of you a Chinese astronaut exploring, in his space suit, the lunar surface !

I think it is the dreaming side of science, and even science fiction, which is present through the daily science news - but beyond this fantastic side, there is another side that is much more critical, which is that, while science arouses wonder, it also raises concerns, fears, risks on the future, on what science could or could not do, on the ethical side of the scientific enterprise. Since the 70s, more and more people think that science certainly brings good, but it brings as much good as it does harm. Il is important to keep this in mind : citizens question the meaning of the scientific enterprise.

Twenty years ago, I wanted to be a scientist. I started a master's degree in volcanology, and I had the opportunity to be a part of a team of geologists working in Paris, whose focus of study was a volcano, the largest active volcano in Europe, called Etna, which is on the eastern coast of Sicily in the Mediterranean. I had to conduct a field survey to try to understand how the volcano distorted, how this impressive structure (3000 meters) would evolve, and what would be the next eruptions, through forecasting and modeling. As I advanced in this scientific adventure, I realized that what interested me above all, was not the resolution of these scientific questions, but the shaing of these questions, to talk with people in the broader community and make them understand how science works, specifically here, on volcanology.

Then I had to gather up my courage and tell my laboratory director that I had spent a good time in the field, but that I had another career prospect in science education. So I had to tell him this, which is always a bit delicate, especially when it is someone who has invested time and passion to create a love for his discipline !

Anyway, he wrote me a note that I would like to share with you. This gentleman is Xavier Le Pichon, maybe some of you know him, normally you should have heard of him at least once, but maybe not him directly, but of his work, because he is the French scientist who in the 70s invented a model to help explain why there are volcanoes, why there are earthquakes, why there are mountain ranges and why there are oopening oceans. He proposed the famous model of plate tectonics and I had the mission to work on the plate boundary on which sits the Sicilian volcano.

He wrote this message to me: "To Benoit, hoping he will provide his students the love of the Earth and of geology ; I regret that you did not choose research, but I understand the passion for teaching”, and he concludes by saying "good luck".

So I did not really understand the meaning of "good luck" at the beginning, but when I found myself in front of students, I then told myself "good luck", for several reasons. I have encountered students within the public school, diverse and varied, in difficult establishments, in a little easier institutions, college and high school, and what I learned by spending time with these students is that, in their minds, there were two scientific universes: there was science in the media. They often came with the Metro newspaper in their pocket saying "look Sir what is currently being done on immunization...., what's going on with the exploration of other planets", etc.. That was the side of science that interested then.

And then there was science at school, and for them it was something completely different : it was boredom, it was practices that did not make sense to them, it was content that was completely disconnecteed from their desire to understand, and so they asked me: "Sir, you have a curriculum, certainly, but could we take a little time to discuss this other side of scientific activity”. They asked for a science education for all, and not just one for those who wanted to establish a scientific career. It was mainly this message they tried to pass onot me, a strong message because we know that 65% of students in secondary schools do not oriente themselves towards scientific programs, that is to say, they will find themselves in programs in which they will no more hear science being spoken of in school.

Nevertheless, since the 80s and 90s, progress in science education has been made, it should not be denied. Even already in the 50s there was this attention to teaching science by introducing the everyday life of student: we began by bringing the television in classroom. You know now, if you have children, tablets are present in more and more institutions, internet connections, and we invite children to use simulators to understand their environment, to explore, to do literature searches, etc. It has also made progress in the way we talk about science : as you see here in the early twentieth century, we talked about science with a frontal position where students should be silent, and the teacher presented. It was the beginning of the dissections in front of young students, some of you may have experienced this, there it was the rabbit ! Now dissection of the rabbit is done in primary schools in a little different way, that is to say with a pedagogy that puts students at the center of learning. We start with their questions, they are invited to participate and reflect here by analogy on the functioning of this mammal that resembles the man, the same respiratory system, the same digestive system.

Students are increasingly at the center, and since the 80s and 90s, we've been working on what we call childrens' representations: Before you begin a course, traditionally the teacher asks the students "What do you think about..." Here you have sixth grade students and my colleague asked, in 1993 ( we can repeat the exercice now and we will obtain almost the same results ): “how does a baby eat?” Here you see the child's visions before they start the lesson, you see pipes ranging from the baby's mouth to somewhere, either the navel or the mom's mouth ! So the teacher will use the students' own thoughts to say : "Okay, I will bring the material and I will try to build with them another vision of the world; Their vision has a connection with their own experiences, and we will try to construct something else, using science inquiry".

For 20 months now, I've been a dad and I realized that it did not work exactly like that, the way a child develops and grows ! but I had a question, and I think all parents have raised this issue at one time or another in their child's education, which is : "What is the teachers' profile, what methods, what attitudes, what values do I want the school and teachers to convey to my child ?". That is an important question, it is a parent's question but it is a highly educational question.

So I think you've understood what I dream of is to change the method of teaching science, because science is a very important issue that culturally raises social questions about the future of our societies, and I dream to rethink a science education that motivates, that makes you want to learn, create, innovate together and where children are placed in an exploration of the world and creation. So the question is how?

When I had my daughter, something clicked, I saw a triangle. You might say: "he's a little crazy" but I saw a triangle, I saw a triangle of players that we could assemble to work together to create an innovation, a new science education model. I believe we need to experiment quickly enough.

It would do well in the education of science if we manage to have the three players who have extremely important things to say about education in general and science education in particular, working together.

The first category of players is of course those who practice science, those who are in the field, performing scientific activities. Why? Because they have the culture of their discipline, they know the history of science, they know the science as it is now, and they can also tell us what could be opportunities in the scientific exploration. If we could make them work with teachers, teachers who are in the field including those in the Priority Education Zones (PEZ). Why Priority Education Zones? Precisely because in theses areas the priority is to motivate children, and it is in these areas that teacher expertise is a source of innovation because teachers work together, offering new models around the idea of motivating children. I believe the PEZ are areas of excellence and innovation in teaching, and we could use these teachers' experiences and expertise to rethink our educational models.

And finally, the last partner is parents: whether we like it or not they are part of the educational community. I have come accross many parents when I was in the field, they have interesting things to say about how children grow and learn outside school, about what is their daily life. Parents, not only those who already prepare their children to succeed in school, but parents in their professional, social and cultural diversity. In my opinion, they have their place in this system.

While this approach is a dream to bring together these players to work around an idea of changing the way of teaching science, to create a love of science. I think this approach could be used for science, but it could also be applied to other subjects, like the teaching of languages which is highly controversial at the moment, you may have heard in the media.

There are a lot of ways to rethink how to teach science. This dream of loving science seems important to me because science as I said earlier is part of our culture, our history, of our society and a part of our future. And what I dream is to create a love of science, including science at school and through the school. Thank you.


Je me sens un petit peu à l’étroit dans ce tee-shirt, alors déjà parce que c’est un Taille S mais je voulais le porter parce qu'au-delà du fait que c’est un tee-shirt d’adolescent, je crois qu’il porte un message important, et c’est le message que je voudrais discuter avec vous aujourd’hui, c’est le message des Sciences et de l’amour des Sciences.

Vous le savez, les Sciences, elles changent notre vie, elles sont présentes dans notre quotidien, sous leur forme scientifique, sous leur forme technique. Elles ont changé notre passé et elles vont certainement continuer à changer le futur puisque l’actualité des Sciences, si vous la suivez par l’intermédiaire des Médias, que ce soit télévisuel ou Internet ou sur vos tablettes, eh bien vous savez que ne se passe pas une journée sans qu’on nous annonce qu’une grande avancée scientifique.

L’année 2013 est vraiment représentative de ce point de vue-là, avec par exemple, sur les questions de santé et de médecine, vous savez, cette perspective de plus en plus forte de pouvoir réparer l’homme, de fabriquer des organes artificiels, utiliser les imprimantes 3D pour fabriquer également des organes à visée réparatrice, on a aussi la possibilité maintenant d’implanter des cellules souches embryonnaires pour réparer certains organes défaillants et puis on espère, de plus en plus, arriver jusqu’à la chirurgie de nos gènes, pour pouvoir les changer et mettre l’homme dans une situation de meilleure santé et réparer les pathologies.

L’avancée des Sciences aussi cette année, ça a été, vous le savez probablement, de grandes avancées dans le domaine des neurosciences, pour comprendre notre cerveau et puis pour essayer d’explorer notre conscience et comprendre comment fonctionne la pensée humaine. Et puis le dernier grand point à mon sens, ça a été l’exploration du système solaire, ça continue avec ces engins qui sont envoyés dans le système solaire, mais aussi au-delà du système solaire, à la recherche de traces de vie. Alors les exemples les plus connus, vous le savez, c’est Mars qui nous envoie régulièrement par l’intermédiaire du « Rover curiosity », rover américain, des images de la surface de cette planète qui nous permet de comprendre son histoire, de comprendre sa place dans le système solaire et de comprendre aussi, on espère, l’origine de la vie sur Terre.
Alors, ça continue aussi au-delà de l’aventure américaine, ça devient une aventure internationale avec la Chine qui est rentrée dans cet exercice d’exploration. Vous savez probablement que, pour 2020, on nous annonce le premier chinois sur la Lune. Alors, en 1969 c’était le 1er américain, je ne sais pas si vous l’avez vécu, moi je n’étais pas encore né, à une année près, j’ai raté l’événement, mais moi, pour 2020 comme vous, j’espère que l’on sera chez nous dans notre salon, devant une tablette par exemple pour suivre l’événement en couleurs et puis je me dit même que, vu l’avancée technologique dans laquelle nous sommes, on pourrait peut-être même imaginer de vivre l’événement, et puis vous mettez vos lunettes 3D et vous avez là, devant vous, un chinois en train d’explorer, avec sa combinaison, en train d’explorer la surface lunaire !

Je crois que ça, c’est le côté rêve, le côté Science voire même Science Fiction qui est présent dans le quotidien, l’actualité des Sciences. Mais à côté de cet aspect fantastique des Sciences, il y en a un autre qui est beaucoup plus critique, qui est que les Sciences suscitent, certes, de l’émerveillement mais suscitent aussi des craintes, des peurs sur les risques, sur l’avenir, sur ce qu’elles sont capables de faire ou ne pas faire, sur les dimensions éthiques de cette entreprise scientifique. Depuis les années 70, de plus en plus de citoyens pensent que certes la science apporte du bien mais qu’elle apporte autant de bien que de mal. Ça c’est important à avoir en tête, les citoyens demandent quel est le sens de l’entreprise scientifique de plus en plus.

Il y a une vingtaine d’années, j’ai voulu être scientifique, je me suis lancé dans la volcanologie, j’ai eu la chance d’intégrer une équipe de géologues qui travaillaient à Paris et dont l’objet d’étude était un volcan, le plus grand volcan actif italien qui s’appelle l’Etna, qui est sur la bordure Est de cette île de Méditerranée. Et donc j’avais comme mission de conduire une enquête de terrain pour comprendre comment se déformait ce volcan, comment allait évoluer cet édifice impressionnant, 3000m d’altitude. Quelles allaient être les logiques des éruptions à venir, pour pouvoir faire de la prévision et de la modélisation. Au fur et à mesure que j’ai avancé dans cette aventure, dans cette aventure scientifique, dans cette entreprise, je me suis rendu compte que ce qui m’intéressait par-dessus tout ce n'était pas répondre à ces questions scientifiques mais c’était de partager ces questionnements, en parler au plus grand nombre pour faire comprendre comment fonctionnaient les Sciences et particulièrement là, la volcanologie.

J’ai dû donc prendre mon courage à deux mains pour dire à mon directeur de laboratoire que, voilà j’avais passé un bon moment sur le terrain mais que j’avais une autre perspective de carrière, celle de l’enseignement des Sciences. Alors j’ai dû lui annoncer ça, ce qui est un peu délicat pour quelqu’un qui a investi du temps et de la passion pour faire aimer sa discipline.
Il m’a écrit un petit mot que je voudrais vous livrer. Donc ce Monsieur, c’est Xavier Le Pichon, peut-être que certains d’entre vous le connaisse, normalement vous devrez en avoir entendu parler au moins une fois, mais peut-être pas lui directement mais ces travaux puisque c’est le français qui dans les années 70 a inventé un modèle qui permet d’expliquer pourquoi il y a des volcans, pourquoi il y a des tremblements de terre, pourquoi il y a des chaînes de montagne, pourquoi les océans s’ouvrent aussi, c’est le fameux modèle de la tectonique des plaques. Le modèle de la tectonique des plaques alors voilà moi j’avais comme mission de travailler sur une limite de plaques sur laquelle se trouve le volcan sicilien.

Il m’a écrit ce message que je vous livre : "Pour Benoît, en espérant qu’il transmettre à ses élèves et étudiants l’amour de la Terre et de la géologie. J’ai bien regretté que vous ne choisissez pas la recherche mais je comprends la passion pour l’enseignement". Et il termine en me disant "bonne chance".

Je n’ai pas trop compris le sens du « bonne chance » au début, mais quand je me suis retrouvé devant les élèves, je me suis dit effectivement, "bonne chance !" alors, pour plusieurs raisons, j’ai rencontré des publics scolaires divers et variés dans des établissements difficiles, des établissements un peu plus faciles, en collèges et en lycées, et ce que j’ai appris en fréquentant ces élèves, c’est que, dans leur esprit, il y avait 2 univers scientifiques : il y avait les Sciences dans les Médias, telles qu’ils en entendaient parlé sur Internet ou ils arrivaient souvent avec le journal « Métro » dans les poches et ils me disaient « regardez monsieur, ce qui se fait actuellement sur la vaccination, ce qu’on fait en allant explorer d’autres planètes. », et ça c’était les Sciences qui les intéressaient.
Puis il y avait les Sciences à l’école. Et là pour eux c’était complètement autre chose, c’était de l’ennui, c’était des pratiques qui ne faisaient pas sens pour eux, c’était des contenus qui étaient complètement déconnectés de leur envie de savoir, et donc ils me demandaient « monsieur, vous avez un programme d’enseignement, certes, mais est-ce qu’on ne pourrait pas prendre un peu de temps pour discuter de cette dimension-là de l’activité scientifique et essayer d’avoir une éducation aux sciences. Une éducation aux Sciences pour tous et pas seulement pour ceux qui voudraient faire une carrière scientifique. C’était surtout ça le message qu’ils essayaient de me faire passer. Un message qui est fort puisqu’on sait actuellement que 65% des élèves de seconde ne s’orienteront pas vers des filières scientifiques, c’est-à-dire qu’ils vont se retrouver dans des filières dans lesquelles ils n’entendront presque plus parler à l’école de Sciences.

Depuis les années 80-90, on a fait des progrès pourtant dans l’enseignement des sciences il ne faut pas le nier, même déjà dans les années 50 il y avait cette préoccupation d’enseigner les sciences en introduisant la vie quotidienne de l’élève. On a commencé à faire entrer la télévision. Vous le savez maintenant, si vous avez des enfants, que les tablettes sont présentes dans de plus en plus d’établissements, les connections internet. On invite les enfants à utiliser des simulateurs pour comprendre leur environnement, pour explorer, pour faire des recherches documentaires. On a fait des progrès également dans la manière dont on parle des sciences. On est, vous le voyez ici, au début du 20ème siècle, on parlait de sciences avec une position frontale où les élèves devaient se taire et où l’enseignant transmettait. Bon c’était le début des dissections devant des élèves, vous en avez peut-être vécu vous certaines, alors là c’est le lapin. Maintenant la dissection du lapin on l’a fait dans des écoles primaires de manière un petit peu plus différente, c’est à dire que la pédagogie est une pédagogie qui met l’élève au centre des apprentissages. On part de ces questionnements, on l’invite à participer, ou pas d’ailleurs, il n’est obligé de suivre les questionnements, et il s’interroge ici sur le fonctionnement de ce mammifère qui ressemble à l’homme et qui a, par analogie, un même système respiratoire, un même système digestif.

L’élève est de plus en plus au centre, et depuis les années 80-90, on travaille sur ce qu’on appelle les représentations des enfants. Avant de commencer un cours, il est de tradition que l’enseignant demande aux élèves qu’est-ce que vous pensez de… alors ici vous avez des élèves de 6ème, ma collègue leur a demandé dans les années 93, on peut refaire l’expérience actuellement, on obtient à peu près les mêmes résultats : comment un bébé mange ? Alors vous voyez la vision qu’ils ont, avant de commencer le cours, de la manière dont se nourrit un enfant, alors vous voyez, ils font des tuyaux qui vont de la bouche du bébé vers quelque part, alors c’est soit le nombril, soit la bouche de la maman, et donc l’enseignant va utiliser ces productions d’élèves pour essayer de se dire, bon ben moi je vais apporter des contenus, je vais essayer de construire avec eux une autre vision du monde, cette vision-là a un sens qui correspond à leur vision par rapport à leur vécu, et nous on va essayer de construire autre chose.

Depuis 20 mois, je suis papa et donc j’ai compris que ça ne marchait pas vraiment comme ça la manière dont un enfant se construisait, grandissait, mais ce que j’ai compris surtout c’est que, j’ai eu un déclic, mais je pense que tous ceux qui sont parents se sont posés cette question à un moment ou à un autre de l’éducation de leurs enfants, qui est : quel est le profil, quelles sont les méthodes, quelles sont les attitudes, quelles sont les valeurs que je voudrais que l’école transmette, que les enseignants transmettent à mon enfant ? Ça c’est une question importante, c’est une question de parents mais c’est aussi une question hautement éducative et pédagogique.

Alors, je pense que vous l’avez compris, moi ce dont je rêve, c’est de changer l’enseignement des sciences parce que les Sciences sont une entreprise culturellement très importante qui pose des questions sociales sur l’avenir de nos sociétés. Et donc je rêve de repenser l’enseignement des sciences pour qu’il motive, qu'il donne envie d’apprendre, de créer, d’innover ensemble et que les enfants soient mis dans une démarche d’exploration du monde et de création de nouveauté. Alors la question c’est comment faire ?

Lorsque j’ai eu ma fille, j’ai eu un déclic, j’ai vu un triangle, vous allez dire il est un peu fou mais j’ai vu un triangle, j’ai vu un triangle d’acteurs que l’on pourrait essayer de rassembler et de faire travailler ensemble pour produire une innovation, un nouveau modèle d’enseignement des sciences. Je pense qu'il faut qu’on l’expérimente assez rapidement.

Il serait bien que dans l’enseignement des sciences, on arrive à faire travailler ensemble 3 acteurs qui ont des choses extrêmement importantes à dire sur l’enseignement en général et sur l’enseignement des sciences en particulier.

La première famille d’acteurs ce sont bien entendu ceux qui font les sciences, ceux qui sont sur le terrain, qui pratiquent l’activité scientifique pourquoi ? parce qu’ils ont une culture de la discipline, ils savent l’histoire des sciences, ils savent les sciences comme elles se font actuellement et ils sont capables de nous dire quelles sont les perspectives d’exploration de l’entreprise scientifique. Si on arrive à les faire travailler avec les enseignants, les enseignants qui sont sur le terrain, et notamment ceux qui sont dans les zones d’éducation prioritaire, pourquoi les ZEP ? parce que justement c’est là que la priorité est de motiver les enfants, et c’est dans ces zones là qu’il se crée une expertise enseignante qui est source d’innovation pour que les enseignants travaillent entre eux, proposent de nouveaux modèles autour de l’idée de motiver les enfants. Je crois que les ZEP sont des zones d’excellence et d’innovation pédagogique, il faut utiliser les expériences et l’expertise de ces enseignants pour repenser nos modèles éducatifs.
Et enfin le dernier partenaire, c’est le parent, qu’on le veuille ou non, il fait partie de la communauté éducative et je pense qu’il a des choses à nous dire, pour en avoir croisé beaucoup lorsque j’étais sur le terrain. Ils ont des choses intéressantes à nous dire sur la manière dont les enfants grandissent, apprennent à l’extérieur de l’école, c’est-à-dire quel est leur univers quotidien ? Les parents et pas seulement ceux des zones favorisées qui préparent leurs enfants à réussir à l’école, mais les parents dans leur diversité professionnelle, sociale et culturelle ont, à mon avis, leur place dans ce dispositif.

Alors ce dispositif c’est un rêve de pouvoir rassembler des acteurs pour les faire travailler ensemble autour d’une idée qui est celle de changer l’enseignement des sciences, de faire aimer les sciences et je crois que c’est vrai pour les sciences, mais ça pourrait être vrai pour d’autres disciplines scolaires, imaginons l’enseignement des langues qui est extrêmement controversé en ce moment, vous en avez certainement entendu parler dans les médias.

Il y a matière à repenser beaucoup de manière d’enseigner les sciences, pour redonner envie et puis pour atteindre ce rêve qui me parait important, celui de faire aimer les sciences parce que les sciences, comme je vous le disais tout à l’heure font partie de notre culture, de notre histoire, de nos sociétés et elles vont faire partie de notre avenir. Et ce dont je rêve donc, c’est de faire aimer les sciences, mais les sciences aussi à l’école et grâce à l’école. Je vous remercie.



Je me sens à l'étroit dans ce T-shirt d'adolescent, taille S, et pourtant je tenais à le mettre aujourd'hui parce qu'il porte un message important... j'aime les sciences !

Pourquoi ? Parce que les sciences d'abord nous éclairent sur le monde qui nous entoure, sur ce que nous sommes, sur nos origines aussi... Les sciences et les techniques changent notre vie, elles l'ont déjà changé, et continueront encore à le faire à l'avenir. Entre réalité et science-fiction, cette année encore, elles nous ont offert une actualité digne d'un scénario hollywoodien. Souvenez vous...


Les possibilités de réparer l'homme, en fabriquant des organes artificiels, voire même des organes à base de cellules vivantes à partir d'une imprimante 3D, en implantant des cellules embryonnaires, ou en espérant corriger l'expression de nos gènes ou faire de la chirurgie génique. L'actualité fantastique des sciences, c'est aussi cette course folle dans l'exploration de notre cerveau, dans l'espoir de mieux comprendre notre conscience,...

N'oublions pas l'exploration du système solaire et de l'Univers: l'avancée vers la conquête de Mars, le projet de poser un robot sur une comète, la recherche d'exoplanètes habitables, ou encore, le nouveau "premier pas sur la Lune", en cours de préparation par les chinois pour 2020.

Je n'étais pas né en 1969, comme beaucoup d'entre vous. Cette fois ci j'espère ne pas le manquer ce premier pas, j'espère que je serais derrière un écran, probablement celui d'un smartphone, pour suivre l'évènement en couleur, ou mieux en 3D, dans mon salon, avec ma femme et mes enfants, comme si nous y étions ! Vous imaginez ?

Les sciences et les techniques, c'est aussi pour beaucoup d'entre nous des questionnements sur les motivations profondes et les limites de cette curieuse entreprise humaine, qui parait souvent bien inaccesible à la plupart d'entre nous. Mais ce sont aussi des craintes sur les risques associés : depuis les années 1970, de plus en plus de citoyens estiment que les sciences apportent autant de bien que de mal...

Il y a 20 ans, j'ai voulu être chercheur en volcanologie. J'ai vecu une riche expérience lors d'une campagne de terrain en Sicile, sur le volcan Etna, une expérience à travers laquelle j'ai appris les pratiques et le fonctionnement des sciences mais surtout un état d'esprit, celui des sciences. Les sciences, c'est questionner les idées reçues, être ouvert à des idées nouvelles, apprendre à gérer l'incertitude, le doute, apprendre à nuancer, argumenter à partir de preuves, mais aussi imaginer, créer et innover.

Mais je me suis rendu compte que ce que j'aimais par dessus tout, c'était parler de science, partager les questionnements et les méthodes scientifiques mais aussi les valeurs des sciences, avec le plus grand nombre. J'ai alors décidé d'enseigner.

Lorsque j'ai annoncé ce choix à mon directeur, Xavier Le Pichon, connu pour avoir contribué à élaborer dans les années 1970 le modèle de la tectonique des plaques, vous connaissez ce modèle qui tente d'expliquer pourquoi il y a des montagnes, des océans, des séismes et des volcans ?... il m'a écrit ce mot que je vous livre ici :

"Pour Benoit Urgelli, en espérant qu'il transmettra à ses élèves et étudiants l'amour de la Terre et de la géologie. J'ai bien regretté que vous ne choisissiez pas la recherche mais je comprends la passion pour l'enseignement. Bonne chance"...

Bonne chance ? en effet, les sciences à l'école c'est une autre histoire. J'ai vite constaté que mes élèves faisaient la différence entre les sciences à l'école et les sciences en société, telles qu'ils les percevaient à travers les médias. Ils arrivaient régulièrement en classe avec des questions sur la vaccination, sur l'effet des ondes de téléphone portable. Ils me demandaient jusqu'où les sciences pouvaient aller et s'il y avait quelque chose qu'elles n'avaient pas le droit de faire. Dans l'enseignement que je devais donner, ces questionnements citoyens sur la nature des sciences ne trouvaient visiblement pas de réponses.

Même si l'école affiche clairement l'objectif de préparer tous les élèves, futurs citoyens, à se faire une idée à propos des sciences en société, la plupart des élèves percevaient les sciences à l'école comme ennuyeuses pédagogiquement, réservées aux "bons élèves", avec trop de contenus théoriques, sans beaucoup de liens avec la vie quotidienne et la réalité.

De la 6eme à la seconde, l'intérêt pour les sciences s'érode et en fin de seconde, 65% des élèves choisissent de s'orienter vers des filières d'enseignement dans lesquels ils n'entendront presque plus parler de sciences.. J'ai compris que ce que me demandaient les élèves, c'est une vraie éducation aux sciences en société, une éducation pour tous, même pour ceux qui n'en feront pas leur métier.

Pourtant, des progrès ont été fait depuis les années 1990, avec l'introduction de technologies pour l'éducation,

de la démarche d'investigation scientifique en classe, la prise en compte pédagogique des représentations des élèves et même dans les programmes l'introduction de contenus scientifiques d'actualité. Mais visiblement, encore aujourd'hui, la forme de notre enseignement ne permet pas de saisir le nature des sciences. L'enseignement des sciences semble encore et toujours réservé à une minorité d'élèves culturellement préparée à le recevoir...


Vous l'avez compris, je rêve d'un enseignement des sciences qui motive les élèves, qui leur donne l'envie d'apprendre, mais aussi de l'autonomie pour avoir envie d'explorer, de critiquer, d'imaginer et de créer ensemble. Pour atteindre cet idéal, nous avons besoin d'une autre culture de l'éducation scientifique, d'un autre style éducatif. Mais comment faire ?


J'ai depuis 20 mois une petite fille et une question me poursuit, comme tous les parents : comment voudrais-je qu'elle soit éduquée ? Par quel profil d'enseignant ? autour de quelles approches, de quels contenus, de quelles valeurs ? Cette question de parent est une question hautement éducative et pédagogique. Elle a provoqué en moi un déclic....


Je crois beaucoup qu'une nouvelle forme d'enseignement des sciences se construira si l'on arrive à rapprocher et à faire travailler ensemble trois partenaires. D'abord bien sur, ceux qui pratiquent les sciences, qui en ont une grande culture et qui sont capables d'en expliquer les enjeux actuels, passés mais aussi à venir.

A leur côté, pour penser un autre enseignement des sciences, il faudrait associer ceux qui enseignent les sciences au quotidien. Mais pas seulement les enseignants des établissements scolaires favorisés mais aussi ceux des zones dites d'éducation prioritaire, qui sont des zones où la priorité, justement, c'est la motivation de tous. L'innovation et l'excellence pédagogique se construisent chaque jour dans ces établissements, par la collobaration entre enseignants. Cette expertise enseignante, il faut la mettre au service de la définition de nouvelles pratiques pédagogiques. L'enseignant a un rôle central dans les classes mais il doit aussi avoir un rôle d'entrepreneur dans l'évolution de nos systèmes éducatifs.

Il faut enfin un troisième partenaire.... celui qui connait le mieux l'enfant ou l'adolescent : le parent. Pour en avoir cotoyé beaucoup dans les établissements scolaires que j'ai traversés, dans leur diversité professionnelle, sociale et culturelle, je pense qu'ils ont des choses intéressantes à nous dire et à nous apprendre sur la manière dont pensent, grandissent et apprennent leurs enfants, en dehors du contexte scolaire et dans la vie de tous les jours. Ils font partie, qu'on le veuille ou non, de la communauté éducative. Je crois qu'ils peuvent aussi contribuer activement à la renovation pédagogique de l'enseignement des sciences.

J'espère pouvoir très bientôt expérimenter ce modèle de consultation à l'échelle académique, ou à l'échelle nationale, pour réimaginer l'enseignement des sciences, mais aussi, pourquoi pas, l'enseignement d'autres disciplines scolaires.

Je fais finalement un rêve simple : faire aimer les sciences à tous, ces sciences si importantes pour nos sociétés, pour nos vies, et dans notre culture, faire aimer les sciences aussi grâce à l'école !